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改变人类历史的食物

发布时间:2021-04-01 15:01:01 | 来源:【《云南老年报》】
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饥荒终结者”土豆

土豆原产于南美洲,16世纪被西班牙人带到欧洲,并在粮食短缺的时代成为欧洲的主粮。

土豆产量高,富含淀粉,在中世纪欧洲,一亩土豆田和一头奶牛就可以养活一家人。历史学家威廉姆•H•麦克内尔认为,土豆是西方帝国诞生的原因。“因为土豆喂养了快速增长的人口,使欧洲一些国家有能力在1750年到1950年之间统治世界绝大部分地区。”他说,“从另一个意义上说,是土豆造就了西方文明的崛起。”

胡椒与辣椒的“接力”

辣椒传入中国,仅仅数百年时间。在没有辣椒的时代,古代中国餐桌上的辣主要靠五种食材来提供,分别是川椒、胡椒、黄姜、茱萸和芥末,其中又以胡椒最为贵重。胡椒之所以贵重,一是因为需求太大,二是因为产量太少。

欧洲人同样迷恋胡椒,当时的贸易线路是,印度(阿拉伯人)---埃及(批发给意大利人)---威尼斯(批发给各地零售商)---欧洲各地。路途遥远,运费高昂,又几经周转,层层加价,胡椒在欧洲的零售价几乎与黄金相等。

哥伦布寻找通往东方的航线,胡椒也是一大诱因。他试图开辟去印度的新航道,降低进口胡椒的成本。1492年,他横渡大西洋,抵达美洲,发现了新大陆,同时也发现了辣椒。

咖啡与茶都是“麻烦制造者”

早在16世纪,咖啡就在阿拉伯世界里被称为“麻烦制造者”。麦加总督贝格发觉讽刺他的诗文从咖啡馆流出,决定查禁咖啡。但人们热爱咖啡,最终法不责众,不了了之。后来,咖啡传入欧洲,迅速赢得了欧洲人的青睐。咖啡馆更是知识分子聚会并批评时局的基地。在咖啡最为流行的巴黎,革命者们每日聚在咖啡馆里讨论如何反对、推翻政府,法国大革命几乎就是在咖啡馆里完成了铺垫与催化。

茶叶的传奇一点也不亚于咖啡。因为价格高昂,在当时的欧洲,喝茶是贵族的享受。17世纪初,英国东印度公司每年都要从中国进口4000吨茶叶,但只能用白银购买。当时每吨茶叶的进价只有100英镑,东印度公司的批发价格却高达4000英镑,获得了巨额利润。不过,在英国国内,用于购买中国茶叶的银子日渐稀少。

为筹措白银,东印度公司开始向中国非法输入鸦片,造成了巨大危害,也改写了晚清历史。

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